Antonio Pérez Esclarín

100 Años de los jesuitas en Venezuela

jesuitas2Los primeros jesuitas llegaron en 1916 a Venezuela para dirigir el Seminario de Caracas y la formación de sacerdotes. Habían sido expulsados en 1767 de España y de sus dominios, por el rey Carlos III, y en 1848 el presidente José Tadeo Monagas les prohibió la entrada por considerarlos peligrosos. De manera que los dos primeros jesuitas entraron semi-legales y también semi-clandestinos con la recomendación del Nuncio de que se identificaran como sacerdotes, pero no como jesuitas.

Los jesuitas llegaron para reforzar a la Iglesia en Venezuela con la formación del clero. De ahí, pronto se abrieron a la formación de laicos católicos con la fundación de sus colegios, en los que siempre iban a pretender la excelencia humana y académica: San Ignacio de Caracas (1923), el internado San José de Mérida (1927), San Luis Gonzaga de Maracaibo (1945), Javier de Barquisimeto (1953), Jesús Obrero de Catia, Caracas (1948), Loyola-Gumilla de Puerto Ordaz (1965). Un jesuita, el P. Carlos Guillermo Plaza, habría de ser el hombre clave en la fundación en 1945 de la AVEC (Asociación Venezolana de Educación Católica), que agrupa a todos los centros educativos de la Iglesia Católica. Otro jesuita, el P. Plaza, fue el animador principal para que se fundara en 1953 la Universidad Católica, la primera universidad privada en Venezuela, verdadero acto de audacia, pues apenas cinco años antes se discutía en el Congreso y en el mundo político si los jesuitas debían ser expulsados del país.

Hoy hay en Venezuela una docena de universidades católicas, siete de fundación jesuita. De la Universidad Católica de Caracas, salió el P. Vélaz y un grupo de estudiantes universitarios que, junto a la generosidad sin límites de Abrahán Reyes y su esposa Patricia, posibilitaron el nacimiento en 1955 de Fe y Alegría, en un rancho del 23 de enero. Hoy 60 años después, Fe y Alegría es un inmenso movimiento internacional de educación popular y promoción social en 21 naciones con más de millón y medio de alumnos.
Escapa a los límites del artículo enumerar todas las obras que, junto a numerosos laicos, hoy llevan a cabo los jesuitas en Venezuela: Pero habría que mencionar, al menos, la extraordinaria labor social y comunicacional del Centro Gumilla, lector infatigable de la realidad venezolana desde los intereses de los más pobres, con sus revistas SIC,

Comunicación y otras publicaciones; la labor en investigación y promoción de la educación que lleva a cabo el CERPE (Centro de Reflexión y Producción Educativa); el trabajo pastoral de sus parroquias, casas de Ejercicios Espirituales y centros de espiritualidad; el trabajo juvenil y de liderazgo del movimiento Huellas y Brújula; millones de niños venezolanos han aprendido a leer con los libros de Distribuidora Estudios; y resulta imposible nombrar las actividades de promoción humana, social y espiritual, nacidas a la sombra de sus principales obras y programas.

Joven a sus 100 años, hoy la Compañía de Jesús, cada vez más venezolana y enraizada en la entraña del pueblo, manifiesta una gran vitalidad. Su fortaleza nace de una fuerte espiritualidad que busca formar “hombres y mujeres para los demás”, conscientes, competentes, compasivos y comprometido en la construcción de un país y de un mundo justo y fraternal según el proyecto de Jesús, que inspira su compromiso. Su lema “en todo amar y servir a todos” expresa una decisión radical de gastar la vida en el servicio desinteresado a los demás.

Un comentario el “100 Años de los jesuitas en Venezuela

  1. Rafael
    23 de febrero de 2016

    Lo felicito por su artículo titulado “100 años de los jesuitas en Venezuela”, publicado el 23 de febrero de 2016 en el diario “El Universal”.

    Es oportuna la ocasión para recordarle, como complemento de su escrito, que le faltó a usted mencionar al Benemérito General Juan Vicente Gómez, el Presidente de la República de Venezuela, que puso punto final a la confrontación con la Iglesia que había sido una constante en el siglo XIX. Durante su gobierno, entre 1915 y 1935 se dieron los pasos decisivos para que la Iglesia Católica Venezolana resurgiera y llegara a la posición de enorme prestigio, respeto e influencia que adquiere en la segunda mitad del siglo XX.

    Los Jesuitas regresaron al país en 1916, gracias al gobierno del Gral. Juan Vicente Gómez. Dedicándose a la educación del Clero y al establecimiento de Parroquias y Colegios. En 1614 habían llegado a Venezuela y fueron expulsados por Carlos III en 1767. Igualmente, fueron expulsados en 1845.

    El Benemérito General Juan Vicente Gómez fue el Primer Presidente Latinoamericano que recibió el Título de Conde Romano acordado por el Papa Benedicto XV en 1916. La más alta condecoración Pontificia: Caballero de la Orden Piana en Primera Clase, con título de Gran Cruz y el derecho de nobleza transmisible a sus hijos. También recibió la Orden del Santo Sepulcro (Estado Vaticano).

    A continuación, comparto con usted el extracto de una histórica carta de Carlos Pietropaoli, Arzobispo Titular de Calcide e Internuncio Apostólico en Venezuela que señala lo siguiente:

    “A diferencia de los tristemente famosos Guzmán Blanco y Cipriano Castro que saquearon el patrimonio eclesiástico y lo robaron, que persiguieron a Obispos y Clero y ofendieron la libertad y dignidad de la Iglesia con pésimas leyes, Gómez no ha tenido ni un solo conflicto con nosotros; contribuye a restaurar los sagrados templos, ha asegurado el libre ejercicio del ministerio sacerdotal, ha reabierto las puertas de la República a los sacerdotes católicos y a los religiosos, incluso a los Jesuitas, y ha hecho una ley a favor de las misiones”.

    (Carlos Pietropaoli – Arzobispo Titular de Calcide e Internuncio Apostólico en Venezuela, Caracas, 20 de junio de 1917).

    Muy atentamente,
    Rafael Dupouy

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Esta entrada fue publicada el 19 de febrero de 2016 por en Varios.
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