Antonio Pérez Esclarín

Homenaje a la Hallaca

Homenaje hallacaLa hallaca, el plato navideño por excelencia en Venezuela, es mestiza como lo es su gente: síntesis de muchos pueblos, de muchos platos. Con los españoles, llegaron las aceitunas griegas y romanas, las alcaparras y almendras de los árabes, la carne de gallina,  res y cerdo de los pobladores de Castilla. Los indígenas contribuyeron con el maíz, e indígenas y africanos con   el bijao. 

Parece ser que la inventaron los esclavos que reguisaban  los restos de las comilonas navideñas de sus amos dentro de sus  típicos tamales o bollos de maíz. En cuanto a su nombre, si bien algunos lingüistas lo hacen provenir  de la voz guaraní “ayúa” que significa “mezcla”, lo más seguro es que provenga de la voz indígena “hayaca” que significa precisamente “bojote” o “atado”.

La hallaca ha pasado a ser expresión genuina de nuestra identidad y cultura. De hecho, en Venezuela, son inconcebibles las navidades sin hallacas, y los que viven en el extranjero, por añorarlas con verdadera nostalgia, se las arreglan como pueden para conseguirlas.  En torno a su preparación, que constituye todo un ritual, suele unirse toda la familia. Luego, el intercambio o regalos de hallacas han llegado a ser  expresión privilegiada de  cercanía, aprecio  y amistad. Si bien hay tantas variedades de hallacas como regiones o incluso como familias, pues cada una le añade su toque personal, por ser una fiesta de hondo contenido familiar, las mejores hallacas terminan siendo siempre “las de mi mamá”.

Resulta realmente curioso que Don Andrés Bello, quien en su “Silva a la Zona Tórrida” se regodeó tanto con los frutos tropicales, no mencione la hallaca ni siquiera en la estrofa consagrada al maíz. Tampoco aparece mencionada por Bolívar ni siquiera en sus cartas personales e íntimas. Tampoco se encuentra ninguna huella de ella en los escritos de los viajes de Humboldt y Depons. Sí la cita, sin embargo, Don Pedro Núñez de Cáceres, quien llegó a Venezuela en 1823, y en su obra “Memoria de Venezuela y Caracas” habla de unas “hayacas entomatadas”. 

Sin embargo, nuestros escritores costumbristas y criollistas van a meter a la hallaca en todas sus obras literarias. Nicanor Bolet Peraza, a mediados del siglo XIX, lleva a su extremo la alabanza a “las imponderables hallacas…sabrosísimo manjar que no conocieron ni cantaron los dioses del Olimpo, por lo que no pudieron continuar siendo inmortales”.  Luis Manuel Urbaneja Archepol, en un cuento publicado en 1905, escribe: “En la madrugada pasamos por Maracay, y ya hemos dejado atrás a La Victoria. Esta noche comemos las hallacas en Caracas, Dios mediante”. También van a meter en sus obras a la hallaca Rómulo Gallegos, Romero García en “Peonía”, Teresa de la Para en “Memorias de Mamá Blanca”, Mariano Picón Salas en “Viaje al Amanecer”, Antonia Palacios en “Ana Isabel”, y en general todos nuestros escritores más recientes. Rómulo Betancourt, famoso por su lenguaje barroco,  las llamaba, en una frase que hizo historia, “las multisápidas hallacas”.

 

Para terminar y como regalo navideño, les ofrezco estas estrofas de Aquiles Nazoa:

 

Pasadme el tenedor, dadme el cuchillo, / arrimadme aquel vaso de casquillo

y echadme un trago en él de vino claro, / que como un Pantagruel del Guarataro

voy a comerme el alma de Caracas,/ encarnada esta vez en dos hallacas.

¡Hay, de sólo mirarlas por encima, / hasta un muerto se anima!

Pero desenvolvamos la primera, / que ya mi pobre espíritu no espera.

Con destreza exquisita, / corto en primer lugar la cabuyita

y con la exquisitez de quien despoja, / de su manto a una virgen pliegue a pliegue,

levantándole voy hoja tras hoja, / cuidando de que nada se le pegue.

Hasta que al fin, desnuda y sonrosada, / surge como una rosa deshojada,

relleno el corazón de tocineta / y de restos avícolas repleta,

mientras por sus arterias corre un guiso, /que levanta a un difunto, vulgo occiso.

 

Un comentario el “Homenaje a la Hallaca

  1. NOE ANTONIO VILLASMIL
    31 de diciembre de 2012

    EXCELENTE RECOPILACION HISTORICA, SOBRE LA HALLACA. LA ELABORACION DE LAS MISMAS EN FAMILIA, AYUDA A INTEGRAR Y COMPARTIR. FELIZ Y PROSPERO AÑO 2013, A TODAS LA FAMILIAS VENEZOLANAS; QUE LA PAZ, EL AMOR, Y LA SABIDURIA REINE EN SUS VIDAS….AMEN, AMEN. CABIMAS-ZULIA, L-31/12/2012.

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Esta entrada fue publicada en 26 de diciembre de 2012 por en Artículos de Prensa y etiquetada con .
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